Como hackear um Keurig – e fazer um café melhor em casa

Estou aqui para pedir que você faça seu próprio café quando puder. Você economizará dinheiro e beberá melhor.

Não para destacar uma empresa, mas a Starbucks é um lixo absoluto: os McDonald’s do mundo do café. A maioria das redes não é muito melhor e nem os restaurantes são “bons”, onde uma xícara de café fraco e mal feito custa o mesmo que cinco ou até 10 xícaras de bom café caseiro.

Em 1983, quando eu trabalhava como repórter de relações públicas no Hospital Yale New Haven (não durava muito) com o falecido e com muita falta de Gene Cooney, nosso escritório tinha um Mr. Coffee. O Sr. Coffee foi introduzido em 1972 e foi um grande avanço na fabricação de café. Chemex e Melitta já existiam, mas não eram de uso comum; para ser justo, eles são muito complicados para escritórios. Nesse ponto, grande parte da América ainda dependia de coadores, que fazem um tipo especial de café que se pode amar, mas que não pode ser considerado “bom”. Fora de casa, contávamos principalmente com máquinas de venda automática que distribuíam exatamente o que é chamado de “bebidas tipo café”.

garrafa termica

Independentemente do sistema, se você seguir as instruções dos fabricantes convencionais, geralmente recebe café fraco. Se você usa o Maxwell House em uma garrafa termica ou algo semelhante, geralmente toma café fraco e ruim. Essa era a situação em nosso escritório em 1983. Mas Gene e eu descobrimos que, se você usava o dobro da quantidade de café a que todos estavam acostumados, produzia combustível de foguete – café ruim de alta potência – que é muito melhor que baixo café ruim de alta potência, da mesma maneira que o uísque ruim é melhor que a cerveja ruim: alcança com mais eficiência o mesmo objetivo. Nesse caso, o objetivo não é sabor, mas a entrega de cafeína, embora creme e açúcar possam fazer com que qualquer coisa tenha um gosto bom. (Ainda posso ouvir Gene, no prazo: “Mark, acho melhor você nos queimar um pouco de combustível de foguete”.)

Gene e eu descobrimos que, se você usava o dobro da quantidade de café a que todos estavam acostumados, produzia combustível de foguete.

As coisas não mudaram tanto: a Starbucks fez o seu caminho para convencê-lo de que você deve ficar na fila e pagar em excesso por café “bom” (ou por uma bomba de calorias, outra questão), mas minha opinião é que, a menos que você encontre um obsessivo , cafeteria super boutique – e, claro, você pode, se olhar – quase nunca vai tomar um bom café, a menos que faça isso sozinho. Você pode obter sua dose de cafeína, o que é ótimo, mas você também pode comprar pílulas de cafeína (que custam 4 centavos de dólar cada uma pela quantia em um “meio” de Dunkin)) e água potável.

Existem 25 xícaras de café de 10 onças em meio quilo de feijão; um café orgânico muito bom, orgânico e de comércio justo pode ser comprado por menos de US $ 20 a libra, o que significa menos de um dólar por xícara. (Pode ser um viés recente – tentei na semana passada, embora o tenha “tentado” cerca de 10 vezes – mas o melhor café que já provei nos Estados Unidos é do Sr. Espresso, em Oakland.)

Obviamente, você começa com bons grãos de café. (Embora a robusta tenha mais cafeína, se você se preocupa com o sabor, deseja grãos arábica; nenhum lugar que até finge ter um bom café venderia qualquer outra coisa. Até o Walmart proclama que eles estão vendendo arábica.) Sua ética determinará onde você os comprará. e quanto você gasta, mas aqui estamos falando sobre sabor. Eu não tenho o paladar mais exigente do mundo, mas neste pequeno pedaço, vou tentar falar sobre as diferenças que acredito serem importantes.

Primeiro, o café torrado fresco tem um sabor melhor – mais brilhante, mais profundo – do que o café torrado não fresco. Se eu posso sentir a diferença, você provavelmente também pode. Eu não acho que isso acarreta problemas, mas é uma consideração.

garrafa termica

Técnica e quantidade são mais importantes. Como o café é moído é importante – e os especialistas provavelmente estão certos quando dizem que os moedores de rebarbas são muito melhores que os moedores de lâminas. (Para mim, a moagem é menos significativa do que a torrefação fresca versus a não-fresca.) Uso um moedor de rebarbas porque tenho um, mas não compraria um se não o fizesse. Eu sei que existe café muito bom e, ao fazer café expresso, isso pode ser um problema, mas no café gotejante, não tanto. Talvez se você tiver um moedor de US $ 400, poderá fazer um café muito bom, mas se tiver um moedor de US $ 400, provavelmente saberá mais do que eu, então pare aqui. Estou apenas tentando convencer as pessoas que não fazem seu próprio café a fazê-lo em casa, não dando aulas da “melhor”.

Eu uso 20 gramas de café por xícara de 10 onças; isso é bastante padrão para um café bom e forte. (As xícaras que a maioria de nós usa têm 12 onças, mas você não vai enchê-la até a borda. Se você estiver fazendo duas xícaras de 12 onças, poderá usar 35 gramas; quatro dessas xícaras têm cerca de 65 gramas. etc.) Se você estiver com orçamento limitado, poderá usar 17 gramas, até 15 serão toleráveis: menos produzirá café muito fraco. A menos que você queira mais cafeína em detrimento do sabor, 20 é o número mágico. São cerca de quatro colheres de chá, mas uma balança custa US $ 10 e você a usará para muitas coisas depois de a ter.

Para preparar um copo de cada vez, coloque um filtro de papel em um pequeno cone e umedeça com água quente. Pré-aqueça sua xícara também. Pese o café. Aqueça a água até não ferver, cerca de 200 graus Fahrenheit ou 93 graus Celsius. Isso leva menos tempo do que a fervura, o que é bom e também teoricamente menos propenso a fazer café amargo, mas, novamente, não acho que isso importe muito. Molhe o chão uniformemente, deixe-o descansar por mais ou menos meio minuto e depois molhe-o uniformemente novamente. Repita até terminar. Aproveitar.

Eu ainda uso uma Melitta para duas xícaras. (São 20 a 24 onças; uma vez que um “copo” clássico é de 6 onças, a marcação Melitta de “4” realmente se traduz em “2”). Quando quero mais do que isso, uso uma máquina automática, e elas ficaram muito bom – como 1.000 vezes melhor que o Sr. Coffee. Não posso afirmar que os testou, mas tanto o Zojirushi quanto o Oxo funcionam muito bem: eles têm temporizadores e garrafas térmicas que mantêm o café bastante quente e saboroso por algumas horas.

Esta explicação provavelmente não responde a todas as suas perguntas ou resolve todos os seus problemas. Porque não importa o quão bom seja o seu café em casa e o quanto você esteja disposto a gastar no Philz ou o que quer que seja o lugar do Blue Bottle, há momentos em que você fica preso em um escritório ou em um Keurig ou ambos.

Estou apenas tentando convencer as pessoas que não fazem seu próprio café a fazê-lo em casa, não dando aulas da “melhor”.

Existem duas soluções que eu tenho encontrado ao longo dos anos. Uma é configurar uma estação de café pessoal com uma chaleira elétrica com café que você moeu em casa ou comprou terreno. Isso é confuso, mesmo se você usar uma impressora francesa, que provavelmente é a melhor opção para desktops. (Eu não sou muito fã de impressoras francesas por causa do fator acidente e qualquer pessoa que já tenha uma delas sabe o que quero dizer. Além disso, se você colocar café suficiente lá para fazer um café muito forte, precisará da força de um boi para pressionar ). E se você estiver fazendo isso, pode estar limpando a pia do banheiro ou fazendo uma mini-bagunça na cozinha do escritório. Você será rotulado como esnobe, o que eu sei por experiência própria, especialmente se você usar um Aero.

garrafa termica

O outro está hackeando! Os Keurigs e sistemas relacionados tão populares nos escritórios agora são ruins sob muitos aspectos: não sabemos o que há café neles; economizam no café para que o resultado seja sempre fraco; e de uma perspectiva ambiental, eles fazem você chorar. (Este último pode ser contornado com um cartucho recarregável Keurig, que também permite encher a coisa com um bom café. Você ainda precisa seguir esse truque que estou prestes a lhe falar.)

Você pode forçar uma máquina de café com cartucho a fazer um café muito melhor do que a água marrom que eles estão tentando fazer com que você aceite. Eis como: A maioria das máquinas tem uma opção para meia xícara: elas podem ser chamadas de “4 oz” ou “café gelado” (você quer café mais forte para café gelado, é a implicação). E o hack é – basicamente – faça duas vezes. Encha um copo até a metade com um cartucho, jogue-o fora e encha o restante com outro. Isso torna o café precisamente duas vezes mais forte do que o habitual – ainda não forte o suficiente, mas pelo menos se aproximando do combustível de foguete. (Quanto ao problema ambiental … sim, é ainda pior. Talvez a melhor opção seja a pílula de cafeína.)

A mesma técnica pode ser empregada em hotéis, onde eles têm aquelas bandejas bobas com um filtro de papel cheio de café: coloque metade da água necessária na máquina e execute-a; Retire o filtro, substitua-o e faça-o novamente. Tenho certeza de que existem outros hacks – você me avisa.

Essas sugestões não são ciência do foguete. Mas eles pouparão uma viagem à Starbucks, um pouco de dinheiro, e impedirão que você tome um café terrível.

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