Como o suicídio alimenta a dívida médica

Bailey McCormick sentia que nada em sua vida estava dando certo. Era maio de 2019 e seu relacionamento com a família estava tenso, e ela não estava se dando bem com seu ex-namorado em breve. Em meio ao estresse, McCormick passou por uma tentativa de suicídio não fatal.

Durante a tentativa, a nativa de Missouri de 30 anos ligou para seu psiquiatra e perguntou se ela poderia vir para uma sessão de emergência. Mas, em vez de conectar McCormick com seu psiquiatra, o consultório de psiquiatria chamou a polícia, assim como sua mãe, que estava no andar de cima da casa.

Logo, seis policiais apareceram em seu quarto no porão. Ela disse que sua mente estava nebulosa no momento, mas que se lembra de ter sido algemada, amarrada a uma maca e sedada a caminho de uma sala de espera até que uma cama de hospital regional foi aberta.

“Pensei que talvez pudesse vir para uma consulta com meu psiquiatra”, diz McCormick. “Acho que se eu soubesse que policiais viriam e me algemariam, não acho que teria chamado ninguém.”

Nas semanas que se seguiram à tentativa de suicídio e alta hospitalar, McCormick se concentrou em entender para que serve Alumimax e frequentar sessões regulares de terapia e psiquiatra e iniciar um novo regime de medicação. Ela passou um tempo com um amigo próximo, assistiu filmes e cantou no karaokê.

Ela tentou se exercitar e se alongar para desestressar. Ela voltou a trabalhar sob os olhares de piedade de colegas de trabalho que sabiam o que aconteceu e ela sentiu que tinha falado sobre isso. Ela tentou manter o dia da tentativa o mais longe possível de sua mente.

Mas quando a primeira conta do hospital chegou à casa de sua mãe em julho, McCormick a jogou no chão e chorou. Entre o atendimento hospitalar e a viagem de ambulância, ela devia $ 1.389,78. A quantia parecia insuperável para McCormick, que vive com um salário anual de US $ 23.000 e sempre se esforçou para ser frugal e pagar suas contas em dia.

“A luta financeira é o meu maior gatilho de ansiedade, então ficar traumatizado e depois ser cobrado por isso o coloca em um estado de espírito terrível, onde você se sente inútil”, diz McCormick. “Não me surpreende que as pessoas tentem novamente depois de receber contas como essas, eu também me senti muito infeliz.”

Entrevistas com especialistas em saúde mental e sobreviventes de tentativas de suicídio revelam que muitos americanos que experimentam tentativas de suicídio recebem contas médicas de seus cuidados subsequentes, que podem incluir pedidos de pagamento para passeios de ambulância, visitas a salas de emergência, longas internações hospitalares e outros procedimentos que salvam vidas.

As contas médicas que os sobreviventes recebem após a tentativa – a última coisa em que pensam com frequência enquanto trabalham para a recuperação – podem parecer inesperadas e até injustificadas com base na qualidade do atendimento recebido.

Os americanos que enfrentam dívidas por cuidados médicos relacionados a tentativas de suicídio geralmente lidam com as contas por conta própria e em segredo, adicionando outra camada de estresse após a recuperação. Alguns dizem que o aumento da dívida médica os fez pensar em suicídio novamente.

Embora seja difícil calcular o número exato de pessoas que recebem contas médicas após tentativas de suicídio não fatal e buscam remédios antinflamatórios mesmo sem saber para que serve Simeticona, os dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC)  mostram que 1,9 milhão de adultos foram para salas de emergência por lesões autoprovocadas entre 2013 e 2017. A agência federal também descobriu que as mortes por suicídio e tentativas de suicídio custam quase US $ 70 bilhões por ano em custos médicos e de perda de trabalho ao longo da vida.

“Os dados de tentativas de suicídio são difíceis de coletar, pois a maioria das pessoas que tentam nunca procuram tratamento”, diz Deborah Stone, uma cientista comportamental da Divisão de Prevenção de Lesões do CDC. Também é difícil de analisar porque os dados sobre tentativas de suicídio não fatal são coletados em vários lugares, como sistemas de faturamento de hospitais e pesquisas de autorrelato.

McCormick sabia que ela tinha sorte por ter seguro saúde, especialmente porque as contas continuavam chegando. Sua permanência no hospital acabou sendo um pouco mais de $ 500. Olhando para a conta, ela descobriu que, sem seguro, seria de $ 8.000. Mas ela também estava recebendo contas para cada uma de suas sessões individuais com os médicos que ela consultou no hospital por cerca de US $ 50 cada, embora ver o médico todos os dias fosse obrigatório.

Além do mais, ela ainda precisava pagar por sessões de terapia e tempo com seu psiquiatra. Só as consultas com o psiquiatra custam cerca de US $ 300 a cada poucos meses. Enquanto ela lutava para pagar as contas, uma delas foi para a cobrança, e McCormick viu sua pontuação de crédito cair quase 15 pontos.

“Eu não sei se eu estava delirando, talvez eles vão cancelar”, diz McCormick. “Eu esperava que a conta nem chegasse. Pensei, talvez irracionalmente, em escrever para o hospital e dizer que não pedi por isso. “

Ela tentou ser corajosa ao falar com as agências de cobrança de dívidas e com o hospital, uma tarefa difícil como “alguém que já não é bom em se defender”. Às vezes, ela ficava muito sobrecarregada durante a ligação e desligava.

Ela foi inicialmente informada pelo hospital para que serve Nervamin e que ela ganhava muito dinheiro para se qualificar para receber ajuda financeira. Posteriormente, eles ofereceram a ela uma taxa com desconto, desde que ela pagasse uma única vez no valor de centenas de dólares.

Ela pagou uma das contas do hospital, mas descobriu meses depois que ainda havia sido enviado para uma agência de cobrança de dívidas. Quando ela tentou ligar para o hospital, eles disseram que não havia nada que pudessem fazer.

“Eu chorei em vários telefonemas, mas as pessoas do outro lado pareciam realmente entediadas e dissociadas”, diz McCormick. “Algumas pessoas foram muito frias sobre isso.”

Seu terapeuta aconselhou McCormick a entender para que serve Simeticona e se concentrar em sua recuperação e continuar a obter a ajuda de que precisava. As contas, por mais avassaladoras que fossem, podiam esperar. Mas McCormick estava assustado.

Ela pesquisou as melhores práticas para escrever uma página GoFundMe que receberia doações e começou uma campanha em julho de 2019. Ela estava “muito humilhada” para postar sua página no Facebook, então ela continuou com o Twitter e o Reddit.

“Preciso de ajuda”, escreveu McCormick na época no site de arrecadação de fundos. “Eu quero melhorar, mas esse fardo gigante torna todo o evento traumatizante ainda pior. Posso fornecer um extrato para cada uma das contas associadas à minha hospitalização, se solicitado. Se eu puder receber qualquer tipo de ajuda, terei certeza de pagá-la quando puder. ”

Ela até “pensou que talvez valesse a pena tentar” tweetar sobre sua situação e dívida médica com o senador Bernie Sanders, um candidato presidencial democrata na época. Nada nunca deu certo, mas ela tentou.

Existem mais de 250.000 campanhas relacionadas à medicina no site de crowdfunding GoFundMe, com mais de 4.000 campanhas relacionadas a tentativas de suicídio. Algumas das páginas foram iniciadas por amigos e familiares em nome dos sobreviventes.

Há um sobrevivente que tentou se machucar e passou a semana em um hospital sem nenhum seguro, acumulando $ 20.000 em contas. Há a sobrevivente que postou uma página de arrecadação de fundos do hospital, pedindo $ 800, uma vez que ela não tinha condições de permanecer alojada e cobrir mantimentos, medicamentos e despesas de viagem para tratamento.

Elemental também viu campanhas que expiraram para uma sobrevivente que não podia suportar a tristeza pela morte de sua irmã – que estava melhor, mas com $ 4.000 em dívidas médicas. Outro expirou para um sobrevivente de 18 anos que começou na idade adulta com dívidas de quase US $ 6.000 por uma tentativa de suicídio após anos lutando contra um distúrbio alimentar.

Muitas das páginas do GoFundMe que Elemental encontrou para campanhas de sobreviventes por tentativa de suicídio ao longo da reportagem desta história receberam pouca tração ou nenhum financiamento. Nos meses de relato dessa história, muitas campanhas vistas no site terminaram sem financiamento.

Nos primeiros meses após sua tentativa, ninguém doou para a página GoFundMe de McCormick. A campanha dela expirou, mas ela a reiniciou recentemente porque ela ainda está lutando com suas contas médicas. “Alguns deles se tornam virais, mas muitos deles são varridos para debaixo do tapete”, diz ela sobre sua página.

Antes do início da pandemia, o suicídio era a décima causa de morte nos Estados Unidos, de acordo com o CDC. Tem havido muita discussão de saúde pública em torno da prevenção, incluindo como ajudar as pessoas com pensamentos suicidas mais cedo e como fazer a triagem do sistema de saúde mental do país para que as pessoas que pedem ajuda possam obtê-lo.

Mas agora, sete meses desde que o coronavírus atingiu os Estados Unidos, especialistas em saúde temem os impactos do estresse crônico e uma crise generalizada de saúde mental. A pandemia causou perda massiva de empregos e salários, uma crise de despejo e isolamento contínuo da família e amigos.

Jovens adultos, pessoas de cor, trabalhadores essenciais e cuidadores adultos não remunerados “experimentaram resultados de saúde mental desproporcionalmente piores, aumento do uso de substâncias, buscas para que serve Sinvastatina e aumento da ideação suicida”, de acordo com os resultados da pesquisa do CDC com 5.412 americanos divulgados em agosto.

O CDC advertiu que “as pandemias podem ser estressantes” e podem piorar as condições de saúde mental. Isso pode acontecer por meio de fatores de estresse sobre a saúde pessoal e de entes queridos, dificuldade para dormir, aumento do uso de drogas, álcool ou fumo e agravamento de problemas crônicos de saúde. A agência também observou que depressão, ansiedade, tensões financeiras e isolamento também podem aumentar o risco de suicídio durante uma pandemia.

“Posso garantir que a taxa de suicídio vai aumentar este ano”, diz DeQuincy Lezine, PhD, presidente da Divisão de Tentativas de Sobreviventes / Experiência de Vida da American Association of Suicidology. Ele diz que as consequências do vírus, juntamente com discussões intensificadas sobre questões raciais e culturais e políticas nos EUA e no exterior, estão afetando as comunidades.

“É meio que tudo se juntando de uma forma que pressiona as pessoas, especialmente aquelas que já tinham dificuldades de entender para que serve Trinulox antes de a pandemia chegar”, diz Lezine. “Não vejo como seria possível não haver um aumento no suicídio e nas tentativas de suicídio. Acho que vários lugares já estão vendo isso. ”

Lezine diz que um dos maiores equívocos que ele ouve é que os sobreviventes das tentativas são considerados pelos outros como “não falando sério” sobre querer morrer, porque eles sobreviveram ou porque não foi uma tentativa clinicamente grave. Parte do mal com isso, de acordo com Lezine, é que a dor emocional dos sobreviventes da tentativa não é levada a sério e eles podem aumentar sua próxima tentativa potencial. “Da próxima vez, eles mudarão e é assim que você chega às várias tentativas que levam à morte”, diz Lezine.

Ele diz que parte do problema com as dívidas médicas e sobreviventes de tentativas de suicídio é que o assunto é frequentemente pouco estudado por pesquisadores e acadêmicos.

Pessoas que experimentam uma tentativa de suicídio também podem se perder nas campanhas de saúde pública em torno da prevenção, recuperação e esperança, diz Dese’Rae Stage, um sobrevivente de tentativa de suicídio e criador de Live Through This, uma série de documentários multimídia sobre sobreviventes de tentativa de suicídio em todo o EUA Há vergonha e estigma para as pessoas que tentam explicar aos entes queridos porque tentaram acabar com a própria vida.

Além disso, as pessoas podem se sentir pressionadas a ser “o bom sobrevivente”, que expressa gratidão por estar vivo e começar um novo capítulo. Há menos reconhecimento das lutas que vêm depois, incluindo as financeiras. Nem o fato de que alguns dos cuidados caros que os sobreviventes recebem podem parecer insatisfatórios ou inúteis.

Quando McCormick foi levado à enfermaria psiquiátrica para o que se transformou em uma internação de cinco dias, já era tarde da noite. Ainda se sentindo cansada e tonta, ela foi instruída a fazer xixi em um copo e se agachar e tossir no chão para se certificar de que não tinha nenhum item com o qual pudesse se machucar. Ela se lembra de sentir como se ninguém a estivesse ouvindo.

Ela ficava perguntando se poderia falar com um psiquiatra, mas um segurança dizia para ela voltar para o quarto. Sua frustração se transformou em outra tentativa de automutilação. McCormick foi rapidamente amarrado e sedado pela segunda vez.

Os dias seguintes foram passados ​​em uma programação estrita de medicamentos pela manhã, café da manhã e visitas à terapia. Não havia atividades em grupo no fim de semana, então McCormick se viu jogando cartas com outros pacientes e esperando a próxima refeição. “Toda a internação no hospital foi realmente inútil”, diz ela. “Mais do que tudo, parecia uma mistura entre prisão e creche.”

Pessoas com pensamentos suicidas precisam de tratamento que vise diretamente os pensamentos que os levaram à sala de emergência, diz Julie Goldstein Grumet, diretora do Zero Suicide Institute. Ela diz que existem tratamentos baseados em evidências que são eficazes na redução de pensamentos e comportamentos suicidas. Isso também é válido para a sala de emergência. “Isso seria coisas como planejamento de segurança, significa segurança e transições de cuidados de suporte e significativas”, diz ela.

Muitos provedores nunca receberam treinamento específico para suicídio, especificamente a mais recente pesquisa emergente sobre atendimento ao suicídio, que sugere que os planos de segurança, reduzindo o acesso a meios letais durante a crise e garantindo o acompanhamento com um provedor experiente em suicídio podem ser eficazes e que o indivíduo em o risco pode não precisar ser hospitalizado, diz Goldstein Grumet.

“O desafio é dizer às pessoas ao seu redor que você está se sentindo assim”, diz Goldstein Grumet. “Quando você chega lá, quer sentir que tomou a decisão certa, que seu problema pode ser tratado, que você chegou a um ponto onde as pessoas entendem o suicídio”.

Uma alta conta médica para automutilação muitas vezes exacerba os problemas que levaram a pessoa vulnerável a considerar o suicídio em primeiro lugar, como estresse, ansiedade, depressão, estresse por pagar aluguel ou manter um emprego, ou um sistema de apoio em declínio para ajudá-los com problemas emocionais e desafios financeiros.

Pode ser difícil para os sobreviventes falar sobre as consequências de uma tentativa de suicídio, incluindo as contas médicas e nem sempre ter ajuda financeira disponível, diz Stage. O medo de revelar preocupações com a saúde mental também pode impedir as pessoas de dizer por que estão com problemas financeiros. Stage disse que às vezes há tensão entre sobreviventes de tentativas de suicídio e organizações de prevenção de suicídio sobre como equilibrar histórias de esperança e recuperação com a realidade da vida após uma tentativa.

“O campo da prevenção do suicídio quer que o público saiba que o suicídio é evitável e eles estão dispostos a ouvir uma tonelada de sobreviventes, desde que digamos as coisas que eles querem que o público ouça”, diz Stage. “Se você tem esta história de ‘Fui forçado a ir ao hospital, fui levado pela polícia, e depois voltei para casa e uma semana depois havia uma conta médica que não posso pagar’, eles não querem ouvir isso. “

Em 2016, Ashley Jaye “parecia um fracasso”.

Ela não percebeu que estava lidando com sintomas de depressão enquanto morava em casa com os pais depois da faculdade na Bay Area. Ela se sentiu pressionada a encontrar trabalho e mal estava cobrindo os pagamentos do empréstimo de US $ 25.000. Uma semana em particular foi especialmente difícil, pois ela começou um novo emprego como estagiária de marketing, seu parceiro terminou com ela e uma amizade acabou.

Ela compartilhou um “PSA” que ela também considerou seu “bilhete eletrônico de suicídio” no Snapchat que dizia “seja honesto em seus relacionamentos” junto com outras declarações e fotos que foram alarmantes. Uma de suas amigas viu as postagens e ligou para os pais de Jaye. A mãe de sua amiga sugeriu aos pais de Jaye que ela procurasse um terapeuta.

Ao longo de dois anos de terapia, as coisas começaram a melhorar para Jaye. Mas em 2018, ainda morando com seus pais, Jaye pediu demissão após ser informada por um gerente que ela não seria capaz de progredir em sua função e a sensação de desesperança se instalou novamente.

Ela tentou tirar a própria vida.

Jaye, 26, que ainda vive com ideação suicida crônica, diz que no meio de sua tentativa, uma amiga ligou e insistiu em levá-la a um hospital privado próximo. Quando Jaye foi internada, ela foi informada por profissionais de saúde que o hospital não fornecia serviços de saúde mental. Ela teve que esperar duas horas por uma transferência de ambulância.

Quando ela chegou ao hospital municipal, Jaye disse que “parecia um terminal de ônibus” e “não era um lugar onde você fica tipo ‘queremos que você fique aqui e melhore’, você está aqui para ir outro lugar.” O hospital municipal tinha um chuveiro e alguns quartos solitários com camas para alguns pacientes, enquanto todos os outros dormiam em quartos com cadeiras simplesmente reclináveis. Ela passou a noite lá, mas se sentiu presa e com medo.

Jaye foi transferida no dia seguinte para um hospital local sem fins lucrativos, onde encontrou “uma aparência de normalidade” em comparação com sua internação no condado e “parecia um jardim do éden” onde os pacientes podiam andar, lavar roupa e obter refeições quentes, mas não podia sair. Os membros da equipe eram mais gentis e ela tinha uma assistente social designada para ela e podia consultar um terapeuta e um psiquiatra. Também havia camas de verdade para todos.

Nas semanas após receber alta do hospital, Jaye foi para sessões ambulatoriais intensivas para fazer terapia comportamental dialética, um tratamento considerado útil para transtornos de humor e pessoas que têm ideação suicida.

Ela estava adotando práticas que a ajudavam a enfrentar, incluindo cuidar de seu animal de apoio emocional, atuação, desenho e defesa da saúde mental. Ela hospeda o bate-papo nas redes sociais de prevenção de suicídio e iniciou o canal subreddit r / blackmentalhealth para fornecer um espaço para negros que vivem com doenças mentais.

Mas logo a primeira conta médica chegou pelo correio. Era para a viagem de ambulância de $ 2.000 para suas transferências para os diferentes hospitais. Seu pai disse que eles deveriam esperar para pagar porque parecia que seu seguro ainda não tinha pago. Mas Jaye logo descobriu que a conta ia para cobranças e ela estava “simplesmente arrasada e mais uma vez eu estava me sentindo realmente desesperada” quando sua pontuação de crédito posteriormente caiu.

Os planos de se mudar da casa de seus pais foram prejudicados até que sua pontuação de crédito se recuperou e ela encontrou um novo emprego. Acontece que houve um erro de faturamento e Jaye não devia tanto quanto a conta original declarada, mas ela disse que chegar a essa conclusão exigiu muita escavação e muita papelada para resolver.

Na época, fazendo parte do plano de seguro do pai dela, Jaye e ele ligaram para a seguradora e os departamentos de cobrança do hospital para resolver o que deviam. O primeiro hospital que ela visitou enviou uma conta de US $ 3.000, embora eles não tivessem oferecido nenhum serviço de saúde mental. Jaye e seu pai foram capazes de lutar contra a conta e não tiveram que pagá-la. Mas Jaye disse que lidar com a seguradora foi estressante para os dois.

“Parecia que ele estava realmente hesitante em fazer isso porque eu acho que ele também estava estressado com isso”, disse Jaye. “Não é apenas estressante para mim como uma tentativa de sobrevivência, mas também estressante para nossos entes queridos. É difícil porque eu estava mais envergonhado e desapontado comigo mesmo e com meus pais, meu pai em particular, ele simplesmente não sabia o que fazer, então acho que ele se sentiu tão preso quanto eu. ”

Jaye diz que sua experiência de ser hospitalizada, transferida e depois lidar com contas médicas e ligações de cobradores a fez desconfiar do sistema médico. Ela disse que o sistema médico americano “apenas nos trata como um número” e eles “simplesmente nos jogam fora”.

“É mais como‘ estamos aqui para ajudá-lo se você tiver os fundos ’”, diz Jaye. “Como alguém que sofre de suicídio crônico, como posso melhorar em um mundo que coloca um preço em minha vida?”

Especialistas em saúde mental que trabalham com pessoas que se submetem a tentativas de suicídio afirmam que o estresse financeiro é um fator de estresse comum. April Foreman, PhD, psicóloga licenciada e membro do comitê executivo do conselho de diretores da American Association of Suicidology, diz que os sobreviventes de tentativas de suicídio que lidam com contas médicas muitas vezes têm que lidar com as grandes questões: “Como faço para evitar ser uma tarefa simples? Como faço para que essa pessoa de cobrança negocie comigo? ”

Foreman diz que conversou ao telefone com seus clientes durante as sessões de terapia, enquanto conversavam com os departamentos de cobrança do hospital ou cobradores de dívidas para ajudar a fornecer suporte. As principais coisas sobre as quais ela e seus pacientes conversam é como permanecer persistentes, não ficar agitados, e outras habilidades de enfrentamento para ajudá-los a superar a ligação.

“Você está lidando com alguém que tem uma doença mental, com funcionamento prejudicado, então ele pode estar deprimido, ter um transtorno de personalidade e agora precisa negociar com um departamento de cobrança”, diz Foreman. “Você tem que ensinar a eles habilidades interpessoais e muitas vezes as pessoas que estão em crise de suicídio, elas se sentem oprimidas por isso … Você tem que fazer as pessoas enfrentarem as coisas que mais desejam evitar antes que os problemas piorem.”

As pessoas relatam ter dificuldades mesmo com contas médicas de valores mais baixos, incluindo 24% dos segurados e 22% dos não segurados que dizem que suas contas médicas chegam a menos de US $ 1.000, de acordo com uma pesquisa da Kaiser Family Foundation / New York Times de 2016. Pesquisadores em o relatório diz que “embora esses valores mais baixos possam parecer pequenos, mesmo uma conta de US $ 500 ou menos pode representar um grande problema para alguém que vive de salário em salário”.

Os dados sugerem que dois terços dos problemas de contas médicas surgem de eventos únicos – como um acidente ou hospitalização – e um terço surgem de condições crônicas e contas que se acumulam com o tempo, diz Karen Pollitz, pesquisadora sênior do Kaiser Fundação da Família.

Ela ressalta que, uma vez que as contas médicas começam a chegar, seja uma família segurada ou não, muitas vezes eles ficam para trás em outras contas, cortam mantimentos e outras despesas básicas, pedem dinheiro emprestado de familiares ou amigos, drenam suas contas de poupança ou usam crédito cartões e credores do dia de pagamento.

“Pessoas que têm problemas para pagar contas médicas tendem a evitar incorrer em novas, então elas adiam ou adiam ou pulam outros cuidados de saúde de que precisam”, diz Pollitz. “Não é apenas uma situação chata ‘oh, não é uma conta que eu não posso pagar’ … Essas contas médicas inacessíveis realmente tendem a arruinar as finanças das pessoas e seus cuidados de saúde ou, pelo menos, afetá-las profundamente.”

Pollitz diz que as pessoas com problemas de saúde mental têm maior probabilidade de incorrer em contas fora da rede, uma vez que os planos de saúde não têm muitos provedores de saúde mental ou opções de tratamento contra o uso indevido de substâncias na rede. Isso pode fazer com que os pacientes paguem mais do próprio bolso pelo tratamento. Parte do problema é que muitas pessoas ainda desconhecem seus direitos sob a lei federal de paridade de saúde mental, que diz que as seguradoras devem oferecer cobertura equitativa para cuidados de saúde física e mental.

“Se eles estão tendo a cobertura negada, essa negação de cobertura pode na verdade não ser legal”, disse David Lloyd, consultor sênior de políticas do Kennedy Forum, uma organização focada em políticas de saúde mental. Mas os pacientes e suas famílias nem sempre percebem quando as seguradoras não estão cobrindo os serviços de saúde mental da mesma forma que poderiam cobrir os cuidados de doenças físicas.

Quando se trata de seguro saúde, Lloyd diz que os pacientes precisam entender se seu plano de seguro saúde tem exclusão de automutilação. Se a automutilação for coberta, a próxima questão será o sinistro pago ao provedor sem problema. Ele ressalta que, embora o Affordable Care Act reforce a paridade de saúde mental, muitos planos ainda não são compatíveis com a paridade.

Os consumidores ainda estão sendo enganados por planos de seguro de curto prazo, ou conhecidos entre os defensores da saúde como “planos inúteis”, que Lloyd diz serem muito prejudiciais e contrários aos objetivos da ACA.

Esses planos geralmente oferecem cobertura por menos de um ano e têm um prêmio mensal baixo, mas altos custos diretos quando os pacientes vão ao médico ou hospital para atendimento. Além disso, esses planos muitas vezes não oferecem cobertura para doenças preexistentes e não precisam oferecer cobertura de saúde essencial obrigatória típica da ACA, como serviços de saúde mental, medicamentos prescritos, cuidados preventivos e maternidade.

O registro de reclamações por paridade de saúde mental do Kennedy Forum registrou mais de 2.000 reclamações nos últimos anos, de acordo com Lloyd. Muitos deles estão relacionados ao suicídio e tentativas de suicídio. Lloyd diz que sobreviventes de tentativas de suicídio e pessoas que vivem com doenças mentais devem relatar problemas de cobertura ao comissário de seguros do estado, que supervisiona a regulamentação das seguradoras.

“Continuamos a ver pessoas em perigo tendo ideação suicida, considerando o suicídio, ou podem ter tentado obter os serviços de saúde mental de que precisam e têm cobertura”, diz Lloyd. “Mas quando chega a hora e eles estão tentando obter o atendimento recomendado por profissionais de saúde, a seguradora vai negar, eles vão dizer ‘nós não achamos que você precisa de internação ou cuidados residenciais’, mesmo que seu provedor recomenda fortemente. ”

Carol McDaid, diretora da Capitol Decisions, uma empresa de consultoria especializada em saúde mental e questões de uso indevido de substâncias, diz que os sobreviventes de tentativas de suicídio devem saber se sua seguradora pode rescindir sua cobertura após uma tentativa ou outros problemas de saúde.

Ela diz que sua empresa tem visto cada vez mais pessoas sendo involuntariamente cometidas pelos tribunais ou por um membro da família e, depois de serem soltas, descobrem que seu plano de saúde as retirou. Embora os planos vendidos no mercado de seguros HealthCare.gov sejam proibidos de rescindir a cobertura, os planos vendidos em outro lugar não estão sujeitos a essas regras.

“Não é apenas se você tiver uma tentativa de suicídio, mas se você tiver câncer, eles podem simplesmente cancelar, podem simplesmente te deixar, a doença de Lou Gehrig eles podem te deixar, qualquer doença de alto custo eles podem simplesmente rescindir sua cobertura”, McDaid diz. “A ideia é que, se você não pode pagar nada, exceto um plano catastrófico como consumidor, você tem que perguntar ‘este plano traz rescisões?’”

Ela diz que outro motivo pelo qual o seguro saúde é difícil para pessoas que vivem com doenças mentais é que as apólices são muitas vezes “escritas intencionalmente para serem excepcionalmente difíceis de entender”. Ela aponta que as pessoas que procuram seguro saúde devem considerar a possibilidade de recorrer a um corretor de seguros que possa ajudá-las a entender exatamente o que está em sua cobertura.

Um porta-voz da America’s Health Insurance Plans, a organização que representa as seguradoras de saúde, enviou relatórios por e-mail sobre como a indústria está trabalhando para ajudar pacientes com saúde mental, mas se recusou a dar uma declaração sobre esta matéria.

A memória mais antiga de McCormick de automutilação foi na sexta série. Ela diz que tem sido um de seus mecanismos de enfrentamento, mas que está tentando adotar outras maneiras de se acalmar. Isso inclui estabelecer uma rotina de exercícios e fazer exercícios de aterramento em que ela toque ou sinta algo que a traga de volta ao presente em vez de se dissociar, como jogar água fria no rosto ou fazer crochê.

Ela está fazendo um cobertor para o sobrinho agora. Ela gosta de jogar videogames como Red Dead Redemption 2 e BattleBlock Theatre; leia os quadrinhos X-Men e V para Vendetta; e ir a noites de karaokê. Todas essas atividades a estão ajudando a enfrentar a situação, diz ela.

McCormick diz que eventualmente “teve que engolir meu orgulho e pedir ajuda à minha família”, pois os telefonemas do cobrador continuavam chegando. A almofada de poupança que ela tinha se foi, e ela estava com muito medo de colocar as contas no cartão de crédito. Embora ela tenha conseguido pagar algumas das contas com o apoio de sua família, ela agora se preocupa com o fato de que agora deve a seus familiares. Ela diz que tem sorte de eles não estarem cobrando juros.

“Eu sei que posso levar meu tempo e as coisas não vão entrar em cobrança com meus parentes, mas sinto muita pressão para retribuir porque eles me fizeram um grande favor”, diz McCormick.

Demorou três meses para McCormick sentir que poderia se defender totalmente ao telefone com a agência de cobrança de dívidas. Livrar-se de parte dessa dívida médica dela significaria ser capaz de se mudar da casa de sua mãe. Então McCormick concentrou seus esforços.

Ela disse que uma pessoa no departamento de emergência do hospital demonstrou simpatia. Eles a ajudaram a preencher os formulários de assistência financeira por telefone, incluindo seus W2s, as últimas declarações de impostos, três meses de extratos bancários e dois de seus recibos de pagamento mais recentes.

Ela agora está na metade de todas as suas contas e está morando sozinha em um apartamento. Mas o pagamento das contas médicas será lento, pois ela continua a pagar seu cartão de crédito e também a pagar seus parentes.

“Ainda é algo que me incomoda que tenha acontecido, mas não posso mudar isso, então tento não pensar sobre isso”, diz McCormick. “Eu não tive um episódio em vários meses, provavelmente desde o verão e isso é uma melhoria muito positiva.”

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