Meu amigo peludo me lembra de diminuir o zoom

Era junho de 2013, logo após o fim do meu primeiro ano de faculdade. O sol da Califórnia brilhava forte, mas eu estava emanado em um frio profundo. Pêssegos e damascos, meu prazer de verão, tinham um gosto insípido como papel. E os dias que viriam pareciam sombrios.

Meus pais haviam acabado de se separar. Eles estavam juntos há mais de vinte e cinco anos e, sem que eu soubesse, minha mãe havia feito arranjos para se mudar. A notícia foi um choque, para dizer o mínimo. Fui o último a saber, já que estava na faculdade quando tudo deu errado. Meus pais não queriam me informar e interromper meus estudos.

Minha mãe estava tentando viver sua nova vida o melhor que podia. Mas meu pai tinha afundado em uma depressão profunda, suas bochechas côncavas e seu cabelo despenteado. Eu pairava em algum lugar entre ele e minha mãe, embora muito cansada para processar qualquer coisa.

Precisávamos de amor. Mas como? Eu me perguntei. O que poderia fazer esses dias sombrios se dissiparem com a luz tão necessária? Mesmo apenas um pedaço dele?

Sentei-me em um banco de parque um dia, meus olhos olhando fixamente para a frente em todos parecendo continuar com suas vidas, felizes e ativos. Então algo chamou minha atenção. Algo peludo, com cauda e língua agitadas. Um sorriso – ou a coisa mais próxima a ele – enfeitou meu rosto pela primeira vez em semanas. Peguei meu telefone e comecei a digitar para o hospital veterinário são paulo.

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“Vamos pegar um cachorro”, eu disse, com uma segurança incomum.

Ele concordou sem estardalhaço e fomos impelidos a uma mudança que nos mudaria para sempre como seres humanos.

Uma rápida pesquisa no Craiglist e quarenta milhas depois, eu o encontrei.

Prem.

Ele era uma coisinha minúscula, com seis semanas, e não dava nem um pio naqueles primeiros dias. (Se eu soubesse o que estava por vir.) Disseram-me que ele era 3/4 maltês e 1/4 Shih Tzu, embora pudesse facilmente passar por um poodle ou Bichon Frise.

Os primeiros meses foram um ajuste, já que nunca tínhamos um cachorro e também não tínhamos nenhum amigo próximo ou família que o tivesse. Seguiram-se muitas pesquisas no Google, tapetes sujos de xixi e improvisos.

De repente, houve uma mudança de foco. A dor emocional ainda persistia, mas seu domínio se tornou menos asfixiante. Prem era nosso foco. Ele nos fez sentir necessários, lembrou que ainda podíamos sentir alegria e satisfação em uma vida que parecia destituída de tudo isso.

Prem recentemente fez oito anos. Ao refletir sobre seu papel em nossa vida, não consigo imaginar como teriam sido os últimos anos sem sua presença. Ele encheu nossas mentes com memórias e nos deu força. E mais do que tudo, ele me ensinou lições que nenhuma quantidade de livros de autoajuda poderia conseguir.

Amor incondicional

Engraçado, Prem se traduz como “amor” em hindi. Dizer que ele faz jus ao seu nome seria um eufemismo. O rapaz transformou até as tias indianas mais cinofóbicas em amantes de cães.

Sentimo-nos à vontade sabendo que em um mundo repleto de incógnitas e de relações transitórias, seu carinho é uma constante. Ele nos ensinou que não importa o quanto perseguimos em termos de conquistas materiais ou status, nada será tão saudável quanto abraços e nos sentirmos amados.

Não importa quem somos como pessoas, o quão duro julgamos a nós mesmos, quais erros cometemos – Prem ainda está lá para nos amar no final do dia. No final das contas, somos lembrados de nossa capacidade de amar. E quão pouco de nossa energia é dedicada a nutri-lo.

Ouvindo meu corpo

Meu pai e eu nunca fomos bons em ouvir nossos corpos, o que afetou nossa saúde física e mental mais do que gostaríamos de admitir. Quando vemos Prem, porém, a racionalidade se apodera de nós. Prem não se força a correr zunindo pela sala quando quer tirar uma soneca. Prem não se obriga a comer alimentos que não quer. Então, por que iríamos contra os desejos inatos de nossos corpos?

Como humanos, nos tornamos condicionados a tratar nossos corpos como uma reflexão tardia. Com um fluxo incessante de conselhos sobre saúde, dieta e estilo de vida, é mais difícil do que nunca entrar em sintonia com nossas próprias necessidades e desligar o que nos dizem que deveríamos fazer. Os cães não têm comerciais e mídias sociais para desviá-los de seu verdadeiro norte. No entanto, eles parecem saber exatamente o que precisam e em que horas.

Por meio do Prem, somos lembrados da importância de dar atenção às dicas de nossos corpos. Quer sejam para descanso, sustento ou movimento, aprendemos que não podemos aparecer totalmente para os outros quando não estamos aqui para nós mesmos.

Paciência

O entorpecimento é um mecanismo de enfrentamento muito comum. É mais fácil suprimir nossos sentimentos sob o véu de bebida, comida ou outra forma de estimulação sensorial. Nossa raiva, nosso pesar, nossa ansiedade muitas vezes pode parecer que nunca vai passar. Sentimo-nos presos em suas garras.

Eu vejo a mudança abrupta no comportamento de Prem quando meu pai sai de casa por um longo período de tempo. (Ele é muito mais ligado ao meu pai do que a mim, imagine.) O vira-lata alegre e brincalhão se transforma em um menino taciturno. As refeições não são tocadas e ele cochila no sofá até que meu pai volte.

Por mais que me doa ver Prem desse jeito, sei que é apenas temporário. No entanto, por que sempre foi difícil para mim reconhecer a impermanência dos sentimentos dentro de mim? É muito fácil entorpecer ao primeiro sinal de dor de cabeça do que enfrentá-lo de frente. Agora tento fazer um esforço mais consciente para realmente sentir meus sentimentos. Mesmo quando eles deixam minhas mãos úmidas ou me fazem querer ficar na cama o dia todo, aprendi que todos os sentimentos seguem seu curso. Não posso controlar quando o humor vai mudar, mas posso resistir a eles como Prem faz.

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A figura maior

Um fato tem sido particularmente urgente agora que Prem tem oito anos. Ele já passou da metade de sua expectativa de vida e posso ver que está diminuindo fisicamente. Em algum momento, ele retornará à terra. Poderia ser em mais quatro ou sete anos – se eu soubesse. Mas estou ciente de como nosso tempo com ele está se tornando limitado. E, em uma escala maior, quão limitado é todo o nosso tempo nesta vida.

Quando me vejo ficando muito envolvido em questões triviais, Prem me lembra de minhas necessidades básicas. Por causa dele, posso diminuir o zoom e me perguntar se algo vale a pena enfatizar. Normalmente, não é. Se algo não está contribuindo para minha felicidade ou qualidade de vida de alguma forma, estou muito mais ciente disso. Tempo e energia são recursos muito preciosos para serem gastos com liberalidade.

Quero ter boas lembranças para olhar para trás, saber que fizemos tudo o que podíamos com Prem quando ele estava conosco. A mortalidade é algo que nossa sociedade tende a evitar discutir. Mas o fato é que é a única coisa em nosso futuro da qual podemos ter certeza. Isso pode servir de catalisador para aproveitar ao máximo o tempo que temos agora, o tempo que ainda muito nos pertence.

Por mais clichê que pareça, acredito que todos os eventos em nossas vidas têm um significado mais profundo. Mesmo os aparentemente sem sentido. Prem entrou em nossas vidas na hora certa, reunindo em nós o poder de curar e também de nos tornarmos indivíduos melhores.

É fascinante o que podemos aprender sobre a existência de outra espécie. E ser lembrado de que não temos tudo planejado; que há muito a aprender com nossos amigos peludos.

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