O fim do excepcionalismo de Nova York?

No início do musical multi-premiado Hamilton de Lin-Manuel Miranda, as irmãs Schuyler estão procurando sair e se divertir em Nova York, que elas declaram ser “a maior cidade do mundo”. Não é uma declaração original, com certeza, mas no musical, é uma frase que sempre leva o público à loucura, turistas e moradores locais. Nova York, o parquinho onde as mulheres Schuyler querem estar, é a maior, a mais brilhante, a melhor. Se você não está em Nova York, não vale a pena estar.

Nas últimas semanas, no entanto, como Nova York se tornou o epicentro da pandemia de Covid-19 nos EUA, a cidade dificilmente parecia ser ela mesma. Andar de bicicleta pela Times Square na semana passada, em um rápido momento fora de casa, foi uma experiência surreal, já que o centro movimentado e barulhento era uma cidade fantasma virtual, uma sombra de seu eu anterior. Lojas e teatros fechados, um punhado de turistas andando com câmeras tentando tirar o melhor de uma situação ruim. Anos atrás, quando eu era um guia turístico da cidade de Nova York, levava turistas por essas ruas cheias e cheias de gente, gritando informações históricas para eles, sempre roucos no final do dia. Hoje, havia apenas o menor zumbido; Eu poderia ter sussurrado e ainda ser ouvido.

Enquanto Nova York habita essa nova fase (embora esperemos que não seja para sempre), ela trouxe outro fenômeno interessante: o êxodo, tanto temporário quanto talvez permanente, de muitos nova-iorquinos. É bem relatado que a população da cidade de Nova York diminuiu aproximadamente 40.000 pessoas por ano nos últimos dois anos. Com os aluguéis crescentes, um sistema de metrô em ruína contínua e multidões substanciais que não contratam a dezjato empresa desentupidora no tatuapé, alguns nova-iorquinos pareciam ter o suficiente. Em muitos casos, esses indivíduos que partiam não estavam aqui há tanto tempo, pessoas que alguns residentes de longa data ficaram felizes em ver sair, já que essas chegadas recentes não eram de fato os nova-iorquinos de verdade. Esses indivíduos aparentemente transitórios não foram cortados para Nova York, além disso, esses novatos só danificariam os verdadeiros encantos e caráter de Nova York da mesma maneira que o mundo da tecnologia transformou negativamente a área da baía aos olhos de muitos San Francisco de longa data. Franciscanos.

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Mas desde que a pandemia de coronavírus começou e Nova York teve que entrar em bloqueio, notei outra tendência. As pessoas que estavam aqui há anos, senão décadas, que me diziam que eram nova-iorquinos obstinados e não se viam morando em nenhum outro lugar, estavam subitamente saindo. Para os pais de outros estados, alugando cabanas na floresta, saindo de barco para casas secundárias na praia.

Por um lado, dificilmente culpo essas pessoas por quererem sair. Eu também pensei seriamente em sair recentemente, já que Nova York é um lugar particularmente difícil de se estar agora. A grande densidade populacional da cidade torna difícil sair e praticar o distanciamento social sem sentir que você está encontrando 100 pessoas a cada minuto. Ninguém quer pegar o metrô, você não pode jantar fora, e essencialmente tudo que é artístico e cultural que faz Nova York emocionar e bem, Nova York, desapareceu da noite para o dia. De repente, Nova York se tornou todas as piores partes e nada de bom.

O que me incomoda, no entanto, sobre essa tendência de “obstinados” que estão saindo em um tipo de momento “me ligue quando acabar”, é que algumas delas são as mesmas pessoas que por muitos anos olharam para o nariz para aqueles de nós que viveram em outras cidades. Indivíduos que não costumavam menosprezar de onde eu era estavam subitamente pulando a cidade no que parecia ser uma jogada ricamente hipócrita (e também socialmente privilegiada). Como você vê, embora atualmente moro em Nova York e moro nos últimos três anos, eu também não sou uma “verdadeira nova-iorquina”, mas uma filadélfia no exílio. Tendo passado parte dos meus 20 anos em Nova York, sem seguro, mal conseguindo sobreviver, voltei para a Filadélfia nos meus 30 anos, onde construí uma vida emocionante, vibrante e acessível na Cidade do Amor Fraternal.

No entanto, ao voltar para Nova York, há alguns anos, pelo único motivo de ter um novo emprego empolgante, eu continuava tendo encontros com pessoas que, quando lhes disseram de onde eu era, olhavam para mim como se eu tivesse acabado de sair do emprego. trator mais próximo. Em um caso memorável, quando conheci o marido de um velho amigo pela primeira vez e lhe disse que havia acabado de me mudar da Filadélfia depois de passar 12 anos lá, sua resposta foi “sinto muito por você”. Não lamento pela Filadélfia, lembre-se, mas lamento por mim, como se eu tivesse sofrido algum tipo de câncer ou estivesse preso por todo esse tempo e finalmente tivesse sido libertada em liberdade condicional. A atitude dele não era única, mas ouvi muitas vezes expressada por outros nova-iorquinos cuja visão de mundo é: há Nova York e depois todo o resto. Apesar de ser tão mundano e tão culta, eu também achei muitos nova-iorquinos muito oh-provinciais, nem sequer visitei a Filadélfia ou qualquer uma das muitas cidades que tão facilmente levantam o nariz. às. Quando perguntei a alguns nova-iorquinos ao longo da vida por que eles nunca fizeram a viagem de trem de 80 minutos para Philly, suas respostas variaram de: “por que eu iria querer sair de Nova York? Tudo o que tenho está aqui “para” Não sei. Só não tenho tempo “(antes de pegar um voo para Sydney, Paris ou Buenos Aires). Essa mudança no resto da América transforma qualquer coisa que não seja Nova York em algum tipo de cidade do interior, onde todo mundo mora a quilômetros de distância um do outro e não sabe ler, ou igualmente “pior”, um shopping suburbano que possui apenas um Applebee ou Chili. Enquanto os nova-iorquinos reconhecem relutantemente que LA, San Francisco, Chicago e DC existem, o resto da América urbana permanece invisível. Nos últimos dias, porém, Nashville, Detroit, Raleigh, Pittsburgh e outros lugares tornaram-se repentinamente perceptíveis pela primeira vez para muitos nova-iorquinos ansiosos por escapar de suas vidas aqui.

Quando os nova-iorquinos falam sobre Nova York como sendo “a melhor”, eles sinalizam gramaticalmente que algum tipo de comparação ocorreu ostensivamente. Isso implica que eles experimentaram os outros candidatos à “melhor cidade” por aí e, depois de julgá-los, agora podem dizer que Nova York é realmente superior. No entanto, isso dificilmente parece ser o caso. Tomemos, por exemplo, o mundo do teatro, um lugar onde passei grande parte da minha vida profissional e pessoal.

Como qualquer um lhe dirá, Nova York tem o “melhor” teatro da América. Definitivamente tem o maior número de cinemas da América, mas o melhor? Eu não tenho tanta certeza. Embora Nova York tenha muitos teatros fantásticos fora da Broadway que produzem trabalhos instigantes, ela também está se afogando em dezenas de shows da Broadway como Pretty Woman: The Musical ou Summer: The Donna Summer Musical. Esses programas são realmente “os melhores”? Os EUA em geral são maravilhosamente mimados com centenas de companhias de teatro incrivelmente talentosas: Steppenwolf em Chicago, Berkeley Rep na Califórnia, ART em Boston, sem mencionar todos os outros teatros regionais e muitas empresas menores por aí. Claro, há um ótimo teatro em Nova York, mas a cidade não tem o monopólio da qualidade.

Essa obsessão que os nova-iorquinos têm de ser “os melhores” entra em paralelo com as frequentes proclamações de um indivíduo em particular cuja personalidade inflama muitos liberais nova-iorquinos: Donald Trump. Como muitos de seus críticos costumam afirmar, Trump é um narcisista, mas uma atenção cuidadosa à sua linguagem revela não apenas que Trump é um egoísta, é que ele fala sobre si mesmo falando em superlativos. Ele é “o melhor”, “o melhor”, “o máximo (bem, você preenche o espaço em branco)”. Nesse sentido, apesar do desdém que legitimamente têm pelo Trump bombástico, eles não conseguem ver que parecem sofrer de um narcisismo coletivo, no qual são “os melhores” e pessoas de qualquer outro lugar, para usar um. dos termos favoritos de Trump, “perdedores”.

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O excepcionalismo de Nova York é a mentira que os nova-iorquinos dizem a si mesmos que lhes permite olhar além de tudo o que há de errado com a cidade: o sistema de trânsito quebrado, os montes de lixo, os sem-teto, os aluguéis ultrajantes, os ratos, a desigualdade desenfreada. E sempre que um nova-iorquino liberal que está tentando ser ainda mais “acordado” do que seu vizinho fala sobre não poder morar em outro lugar, porque o resto da América é tão conservador e “atrasado”, tenho que perguntar, mas e quanto a racismo, anti-semitismo, homofobia e outras injustiças que ainda perpetraram aqui regularmente? Nova York pode ser mais liberal do que muitos lugares, mas da maneira que a maioria dos nova-iorquinos fala, você pensaria que Nova York era algum tipo de utopia social que havia descoberto como resolver as injustiças do mundo enquanto o resto da América está completamente no escuro.

O Coronavírus, no entanto, jogou muita dessa atitude pela janela e muitos nova-iorquinos fazem novas perguntas existenciais: o que me faz feliz? O que eu realmente preciso para ser feliz? Como quero passar minha vida? Muitos estão percebendo rapidamente que qualidades como espaços abertos, moradias acessíveis e trânsito confiável são realmente muito importantes e que ofegam. Existem vários outros lugares e cidades nos EUA que não apenas têm essas coisas, mas também têm companhias de ópera , estúdios de ioga, mercados de agricultores e, sim, até cozinha vietnamita autêntica Pergunta à nova-iorquina Chloé Jo Davis em um artigo recente da CNN sobre os nova-iorquinos que pretendem deixar Nova York:

“Se estamos aqui na cidade de Nova York e as razões pelas quais estamos aqui, as razões pelas quais estamos dispostos a sacrificar todos os O tipo básico de benefícios de vida que muitas pessoas têm … é para a arte, a cultura, a diversidade, a camaradagem do bairro e, agora, sem isso, o que temos? ” Davis está certo, Nova York tem todas essas coisas, mas também muitas outras cidades americanas, grandes e pequenas. Claro, nada está na escala de Nova York, mas e daí? O que a pandemia do Covid-19 revelou, entre outras coisas, não é apenas o fato de estarmos “todos juntos nisso”, embora em graus e níveis variados de risco com base na raça e classe, mas que o vírus não se importa sobre superlativos ou quem é “o melhor”.

Para deixar claro, Nova York não é uma cidade ruim de forma alguma. Como diz a música-tema de uma campanha publicitária de turismo de Nova York dos anos 1970: “Eu amo Nova York” (bem, às vezes de qualquer maneira), mas é a melhor? Acho que finalmente conseguimos perfurar esse balão. Nova York é um lugar maravilhoso (especialmente se você tiver muito dinheiro) com muito a oferecer, mas não é o único lugar por aí. Mal posso esperar para Nova York voltar, cheia de teatro e arte, restaurantes e lojas, pessoas e parques, mas quando ela voltar, não preciso que seja “a melhor”, só preciso que seja. Nova york.

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