Por que nem sempre fico feliz com a carne sem carne

Poucas fabrica de panelas rivalizam com a devastação da pecuária industrial. É um dos principais impulsionadores das mudanças climáticas, a principal causa da poluição das águas superficiais e a base da resistência aos antibióticos e de doenças transmitidas por alimentos. Sua crueldade com os trabalhadores e animais é incomparável e seus impactos são desproporcionalmente sentidos por comunidades negras e pardas e áreas de baixa renda. Essa indústria precisa de uma cura que vá além de tratar de seus sintomas, que atinja a doença subjacente: o controle corporativo não verificado do sistema alimentar.

Estou neste campo há tempo suficiente para aprender que não há solução mágica para curar a indústria destrutiva que é o agronegócio animal.

Uma solução potencial na área de alimentos sustentáveis ​​está em alta: ‘carne’ sem carne / alternativa / baseada em plantas e comprar panelas. Sua promessa é substituir o consumo de carne animal e, portanto, reduzir os danos causados ​​pela pecuária industrial. Você mesmo pode ter experimentado esta solução, na forma de um hambúrguer Beyond ou Impossible.

Ou talvez você tenha lido sobre isso recentemente no New York Times em um artigo de opinião redigido por Ezra Klein: “Vamos lançar um tiro da lua para carne sem carne”. Surpreendentemente, a visão de Klein fica aquém da lua, afirmando que uma pequena mudança usando o sistema de exploração que temos atualmente será suficiente. Ele tem uma falsa suposição sobre a causa do problema: que as pessoas sempre vão querer comer carne. Portanto, sua resposta é enganosamente simples: “Tudo o que temos a fazer é substituir os animais”.

Eu entendo o apelo da carne sem carne. Como vegano, agradeço ter opções. Não há nada de intrinsecamente errado com hambúrgueres ou salsichas de imitação. Mas, muitas vezes, as soluções anunciadas como panacéias têm consequências indesejáveis ​​dolorosas. As carnes alternativas, por si só, podem nos levar ao sistema alimentar justo e sustentável de que precisamos?

O problema com o sistema alimentar não é que haja muitas pessoas que querem comer carne da distribuidora de panelas, é que as corporações têm tanto poder não controlado que podem produzir carne como quiserem, enquanto prejudicam quem quiserem. As práticas de produção industrial ocorrem às custas dos trabalhadores, do meio ambiente, das comunidades vizinhas, dos próprios agricultores e dos animais. Em outras palavras, o problema não é com os consumidores ou o que eles estão consumindo, mas com a indústria e como ela está produzindo alimentos. Enquanto algumas empresas dominarem o sistema alimentar, as práticas continuarão a ser tão extrativistas e exploradoras como são hoje.

E as corporações que procuram dominar as carnes vegetais são empresas que já conhecemos: gigantes do agronegócio como Tyson Foods e JBS têm entrado no mercado de carnes vegetais à medida que Impossível e Além se tornaram nomes conhecidos. Essas empresas operam propositalmente em comunidades de baixa renda e de cor que geralmente podem poluir sem consequências. Eles pagam salários de pobreza, intimidam trabalhadores imigrantes, permitem que a má conduta sexual se espalhe e forçam os funcionários a virem mesmo quando estão doentes – práticas cotidianas que levaram a alguns dos maiores surtos de COVID-19 que nosso país viu em 2020. Por que deveríamos Presume que eles operariam de forma diferente para produzir carne falsa?

Sabemos o que provavelmente acontecerá quando esse tipo de empresa produzir alternativas de carne. Eles obterão os ingredientes mais baratos e disponíveis (baratos precisamente porque dependem de práticas de exploração). A soja, o trigo e a ervilha virão de monoculturas destrutivas, que poluem as comunidades vizinhas e os cursos d’água com fertilizantes e pesticidas. E fazendeiros menores e independentes, que são mais propensos a usar práticas agrícolas ecológicas, serão excluídos desse mercado, aumentando o poder da Big Ag.

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Sem atacar a raiz do problema e desmantelar o controle corporativo do sistema alimentar, as carnes sem carne perpetuarão os mesmos danos que supostamente previnem.

Alguns acreditam que não importa se o mercado alternativo de carnes está consolidado, desde que resolvamos as mudanças climáticas. Brian Kateman argumentou recentemente na Forbes que os quase monopólios na ‘carne’ baseada em vegetais não estão preocupados se podem reduzir as emissões do sistema alimentar. Mas uma loja de panelas consolidada de carne alternativa não resolverá o problema, porque a consolidação no sistema alimentar é o problema. Reduzir os impactos climáticos e a crueldade contra os animais no sistema alimentar são objetivos importantes – mas devem vir de mãos dadas com justiça para os trabalhadores, comunidades negras e pardas e agricultores. Se vendermos nossos compromissos com as comunidades e trabalhadores de justiça ambiental para obter uma vitória parcial em outro lugar, acabaremos com mais do mesmo sistema alimentar que nos trouxe aqui em primeiro lugar.

Klein está certo de que, à luz do projeto de lei do presidente Biden sobre o clima, as soluções para a pecuária industrial devem ter prioridade para cumprir as metas de redução estabelecidas pelo governo. Ele também está certo ao dizer que os subsídios federais para a carne deveriam ser redistribuídos do setor existente da pecuária industrial existente para produtores de alimentos mais sustentáveis. Isso pode incluir carnes vegetais, mas não deve excluir os agricultores independentes. Carnes alternativas são uma ferramenta na caixa de ferramentas para criar um sistema alimentar melhor – mas não criarão a mudança de que precisamos se vierem às custas de nossos outros objetivos.

Isso é especialmente verdadeiro se a carne falsa não está substituindo a carne de forma alguma, e se as empresas continuam expandindo suas operações de carne e jogo de panelas enquanto suas marcas baseadas em vegetais revestem seus produtos com um verniz esverdeado. Isso já está acontecendo: agora que a Tyson lançou seu “pepita” à base de plantas, a empresa felizmente se classifica como verde. Isso aumenta o poder da Tyson – e de todos os outros agronegócios que entram no campo – e remove o ímpeto por soluções mais sistêmicas e justas.

Carnes alternativas são uma ferramenta na caixa de ferramentas para criar um sistema alimentar melhor – mas não criarão a mudança de que precisamos se vierem às custas de nossos outros objetivos.

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Uma observação que ouvimos frequentemente em resposta a essas críticas é que não devemos deixar a perfeição ser inimiga do bom – que estamos diminuindo nossa capacidade de vencer ao insistir que carnes vegetais produzidas pela mesma indústria consolidada não levarão a mudança significativa. Na verdade, muita discussão após este artigo tem se concentrado na necessidade de encontrar um “meio-termo” entre os defensores da substituição de carne corporativa e os defensores da justiça alimentar, alegando que essa luta está nos separando de nossa capacidade de “lutar o Farm Bureau. ”

Mas isso revela outra suposição falsa sobre quem ou o que são nossos adversários. No Food Project, nos vemos como conectores e alinhadores, buscando continuamente um meio-termo para criar um movimento mais forte por um sistema alimentar melhor. Temos sido capazes de construir relacionamentos profundos com grupos que podem não parecer alinhados à primeira vista porque compartilhamos um entendimento importante. Sabemos que, quer seu foco seja bem-estar animal, poluição, soberania alimentar ou justiça do trabalhador, a causa raiz do problema é a mesma: poder corporativo consolidado e sua licença para operar sem prestação de contas.

À medida que o Projeto Alimentos alcançou nossos negros, indígenas e organizações de irmãos de cor, cada vez mais entendemos que o sistema contra o qual lutamos é sinônimo de supremacia branca. Portanto, nossa luta não é necessariamente com o Farm Bureau – e certamente não com carne falsa – mas as maneiras como a supremacia branca funciona por meio dessas instituições e é capaz de causar mais danos. Encontrar um meio-termo significaria que Klein e outros como ele reconhecem os sistemas de opressão em ação em suas análises, identificando soluções que, em vez disso, fortalecem as pessoas e comunidades e agem em solidariedade com o movimento do qual agora buscam apoio.

Sem atacar a raiz do problema e desmantelar o controle corporativo do sistema alimentar, as carnes sem carne perpetuarão os mesmos danos que supostamente previnem. Soluções reais irão curar feridas profundas e promover a justiça para aqueles que foram mais prejudicados pela indústria – comunidades de baixa renda, negras, pardas e rurais. Se vamos atirar na lua, podemos muito bem fazer o pouso.

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