Um advogado de defesa criminal me pagou para parar de dizer a palavra “curtir”

Meu colega de quarto teve a sorte de conseguir um estágio no timeshare com um dos principais advogados de defesa criminal do Canadá (vamos chamá-lo de John). Após seu primeiro dia, ele a mandou para casa com um desafio: se ela, ao lado de seus 3 colegas de quarto, pudesse durar uma noite inteira sem dizer a palavra “curtir”, ele daria a cada um de nós $ 100.

Para contextualizar, tipo, minha colega de quarto, tipo, falou um pouco, tipo, uma garota do vale.

John estava preocupado com seu sucesso profissional se ela continuasse a ignorar como suas escolhas de palavras impactavam a percepção de suas capacidades. As mulheres têm que superar o sexismo e ir além para serem levadas a sério, seja no tribunal, na sala de reuniões do timeshare o que é… ou em qualquer sala, na verdade. Se ela falasse como uma garota do vale, ela empilharia as probabilidades contra ela.

Em outras palavras: ela poderia ser a pessoa mais inteligente da sala, mas se não soasse assim, teria dificuldade em fazer com que os outros a levassem a sério.

Descobri esse desafio mais tarde naquela noite, quando fui pulverizado com água no rosto enquanto falava. Meus colegas de quarto compraram frascos de spray, os encheram de água e estavam determinados a condicionar a palavra “curtir” do nosso vocabulário.

Jogo ligado.

Regras de João:

Nós iríamos jantar no CN Tower em Toronto no mês seguinte, dando-nos tempo para remover a palavra “curtir” do nosso vocabulário. O jantar era por sua conta independentemente.

Nós nos engajaríamos em discussões complexas.

Não nos foi permitido usar a palavra “curtir” de forma inadequada. Poderíamos dizer “Eu gosto de timesharing” ou “A Torre CN é como uma Torre Eiffel canadense”, mas não usá-la como uma palavra de preenchimento.

Se algum de nós usou a palavra “curtir” de forma inadequada, nenhum de nós recebeu nossos US$ 100.

Nas próximas 5 semanas, carregamos as garrafas pelo apartamento. Sempre que um de nós usava a palavra, éramos atacados com entre 1 e 3 frascos de spray.

Baixo e eis que começamos a dizer a palavra “gosto” cada vez menos.

Quando não sabíamos o que dizer e estávamos tentados a preencher o espaço vazio com “como…”, aprendemos a fazer uma pausa. O silêncio é poderoso e muitas vezes subutilizado. Aprendemos a formular nossos pensamentos antes de abrirmos a boca porque palavras de preenchimento são muletas para pensamentos desorganizados falados cedo demais.

Aprendemos que recontar conversas era o mais difícil:

“E então eu fiquei tipo… e então ela ficou tipo… e então ele ficou tipo…”

Pronto, definido, como

Cinco semanas depois, a noite esperada chegou. A essa altura, vencer a competição era mais sobre nosso orgulho do que qualquer outra coisa. Ficamos impressionados com a dificuldade de remover a palavra “curtir” do nosso vocabulário. Queríamos provar a nós mesmos que poderíamos fazê-lo.

Para começar, quatro mulheres vestidas de 20 e poucos anos com um homem mais velho em um restaurante caro definitivamente chamam a atenção. As mesas ao nosso redor sussurrando enquanto olhavam era bastante desconfortável, mas eu discordo.

João nos testou.

Ele nos perguntou sobre nossas vidas, nossas opiniões e encontrou uma maneira de nos fazer contar histórias – a parte mais difícil. Às vezes, formávamos nossa boca para dizer a palavra temida, então ele levantava uma sobrancelha para nos cortar.

Conseguimos. Sobrevivemos à noite sem usar a palavra de forma inadequada – sem usá-la, na verdade – e recebemos US$ 100 cada. Infelizmente, ele deu as notas de 100 dólares no elevador na descida. Se você nunca ouviu falar ou esteve na Torre CN antes:

Com 553 metros ou 1800 pés, este edifício é alto meus amigos. É uma longa descida. Os olhares que recebemos no jantar não eram nada comparados aos olhares mordazes que recebemos no elevador, quando um homem mais velho nos entregou dinheiro.

Foi uma noite que nunca esquecerei e pela qual sou imensamente grata.

Aqui está o que eu aprendi.

O condicionamento funciona

Pegue um borrifador, pegue um amigo, livre-se de um mau hábito. As apostas são ainda maiores se você for emboscado às 7 da manhã, logo após ter feito o cabelo.

As palavras importam

Como advogado (e assassino), John entende que as palavras nos definem. As palavras que usamos dizem mais sobre nós do que sobre as coisas para as quais as usamos.

Ele estava preocupado com os sonhos de minha colega de quarto de se tornar advogada, porque ninguém a levaria a sério no tribunal se ela não conseguisse falar de forma sucinta, elegante e determinada. O mesmo se aplica às suas salas de reuniões. Cada ambiente exige práticas comunicativas diferentes: a maneira como você fala no happy hour provavelmente não é a maneira mais eficaz de falar na frente de sua equipe.

Selecionar as palavras certas envolve desacelerar o suficiente para auditar a si mesmo, filtrar o que é inadequado nesse contexto e ajustar conforme necessário. Em outras palavras: pensar no que você diz, antes de dizer.

Como regra geral, tenho certeza de que pensar no que dizemos antes de dizer resolveria muitos problemas de comunicação. Atrevo-me a dizer, a maioria deles.

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Ao tentar retirar a temida palavra do meu vocabulário, notei algumas tendências:

Quando eu estava inseguro ou inseguro sobre o conteúdo do meu comentário, era mais provável que eu dissesse “curtir”

Quando eu achava que meu comentário era muito forte, eu o suavizava com “curtir”

Se eu respondesse a uma pergunta que eu realmente não sabia, eu diria: “Bem, quero dizer, tipo…”

Em retrospecto, eu real auditar a palavra “like” me ensinou muito sobre minhas práticas comunicativas. “Curtir” era sinônimo de um problema maior, e diagnosticar o sintoma era o primeiro passo para resolver o problema em si: falta de confiança.

Para ser claro: falta de confiança não é, por padrão, negativo. A falta de confiança em um determinado tópico é uma indicação para talvez fazer mais pesquisas ou ser transparente em sua falta de confiança. Um talvez honesto é muitas vezes mais confiável do que uma besteira definitivamente.

Em algumas áreas, eu simplesmente tinha que confiar em mim mesmo e assumir o que eu disse, porque eu merecia a autoconfiança. Em outros, não. Ao prestar atenção nos tópicos que eu mais disse “curtir”, aprendi onde eu tinha mais espaço para crescer.

É mais fácil falar do que fazer. É por isso que você carrega frascos de spray.

“Goes” é um ótimo substituto para “like” ao recontar conversas

Evitar a palavra “curtir” ao recontar conversas era meu ponto fraco, mas usar a palavra “disse” parecia muito formal:

“E então ela disse… e então ele disse… e então eu disse…

Não só parecia muito formal, mas eu não queria insinuar que minha recontagem foi palavra por palavra. Eu estava parafraseando, não regurgitando. Eventualmente, eu encontrei um substituto: vai.

“E então ela vai…. e então ele vai… e então eu fui…”

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Se você tiver substitutos melhores, atire neles do meu jeito. ainda estou procurando.

Estamos nos apresentando o tempo todo

A linguagem é uma performance. A conversa é uma performance. Estamos sempre atuando, envolvidos em uma dança com nosso público. Dançarinos e performers prestam muita atenção aos detalhes e nuances; devemos também.

Nos últimos 2 anos desde este jantar, prestei mais atenção àqueles que naturalmente agarram a sala. Você sabe de quem estou falando: quando falam, os outros não rolam pelo celular ou olham pela janela. Esses palestrantes atraem o público com uma autoridade sutil: não é agressivo, mas é poderoso.

Muitas vezes, esses oradores não são necessariamente os líderes designados – eles não são os gerentes. Como gerentes, é fácil confiar em seu título para obter autoridade. Os não-gerentes ganham sua autoridade por meio de seu desempenho.

Como eles fazem isso? Seja natural ou intencional, eles alcançam esse desempenho através dos detalhes: postura, escolha de palavras, tom e oitava de voz.

Felizmente, essas são habilidades que podem ser aprendidas. Existem recursos infinitos sobre as nuances da comunicação, não nos faltam respostas ou “como fazer”. A falta não está em encontrar a resposta, está em saber fazer a pergunta.

Nossa inteligência não importa se não pudermos compartilhar esse conhecimento de forma coesa.

Em suma, aprendi que não escolhemos quem somos – aqueles que nos rodeiam escolhem. Nossa inteligência não importa se não pudermos compartilhar esse conhecimento de forma coesa. Em outras palavras, poderíamos estar compartilhando as últimas pesquisas em física quântica ou energia sustentável, mas se, tipo, soamos, tipo, uma garota do vale, então, ninguém nos levará a sério.

Tipo, faz sentido?

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