Uma nova filosofia para quando fazer curvas nos exames?

Especialmente para grandes aulas teóricas, pode ser comum que os exames sejam avaliados em algum tipo de curva. O objetivo desse Curso EEAr é garantir que as pontuações gerais dos exames permaneçam consistentes entre os semestres, em particular estatísticas como a média e o desvio padrão sejam mantidas. O problema com esse procedimento é que ele é quase de natureza robótica. Mesmo que as coisas sejam mantidas uniformes em algum sentido, isso leva em consideração apenas as notas dos alunos.

Se há uma coisa que aprendi sobre a elaboração de exames no meu Preparatório EEAr neste semestre, é que as notas não são a única coisa que deve ser levada em consideração ao avaliar o quão bem os alunos entendem o material. Em vez disso, as respostas dos alunos no exame – em particular o tipo e a frequência dos erros cometidos – também podem ajudar a esclarecer quando faz sentido curvar os exames. Vou destacar dois dos exames que dei em meu curso neste semestre como ilustrações do meu processo de pensamento para responder a esta pergunta importante (e às vezes subestimada).

O Curso EEAr Online que leciono tem três provas semestrais e um exame final. Cada semestre cobre uma das três unidades temáticas, e o exame final cobre todas as três dessas unidades (com peso aproximadamente igual). Vou pular para o terceiro semestre por causa desta discussão, que cobriu probabilidade, valor esperado, teoria de votação, juros e franquias, entre outras coisas. Das três unidades principais do curso, esta é a mais intensiva em termos de computação e frequentemente envolve a configuração e a resolução de equações. Isso não é necessariamente difícil para os alunos, mas muitas vezes é demorado.

Além disso, esta unidade tem muito mais “problemas de palavras” do que as outras unidades, o que significa que as questões tendem a ter uma maior quantidade de texto para análise. O que torna isso desafiador é que geralmente há cinco ou seis informações importantes a serem encontradas no problema, a fim de estabelecer uma equação. Um aluno deve ser capaz de identificar e interpretar corretamente todas essas informações para ter qualquer esperança de configurar a equação corretamente, quanto mais obter a resposta certa no final. Em outras palavras, estou testando suas habilidades de compreensão de leitura do EEAR, que é uma habilidade importante para os alunos, independentemente de sua especialização. Dito isso, os alunos tiveram um desempenho melhor nas atividades em sala de aula nesta unidade do que nas outras unidades, e seus níveis de confiança eram altos no terceiro exame.

Então, adivinha o que eu fiz? Eu deliberadamente dei a eles um exame mais difícil e mais longo do que os dois exames anteriores. Na maior parte do tempo, foram pegos desprevenidos e correram para terminar. Cerca de metade dos meus alunos levou 50 minutos inteiros para terminar o exame, e muitos deles deixaram uma ou duas questões em branco ou quase em branco. Eles estavam completamente em choque, chateados e ansiosos para saber os resultados. Muitos reclamaram que estava demorando muito e, de certa forma, estavam certos: só porque não precisaram ter pressa para terminar os dois primeiros exames, significava que não deveriam ter pressa para o terceiro, certo? Bem, essa linha de lógica assume que eu estava testando as mesmas coisas nos três exames. O objetivo principal dos dois primeiros exames era testar a compreensão do material. Quanto ao terceiro exame … vou abordá-lo em um minuto.

Dada a resposta dos meus alunos ao exame, achei que o mínimo que poderia fazer era dar uma nota nos exames muito rapidamente e postar as notas, para que o suspense não durasse muito. Eu tive todos os exames (exceto alguns exames de maquiagem) avaliados, com notas publicadas online dentro de 36 horas após a realização dos exames. Talvez eu tivesse corrigido uma ou duas das questões mais longas e enfadonhas com mais tolerância do que normalmente faria, mas na maior parte do tempo mantive meus alunos dentro dos padrões aos quais eles estavam acostumados quando se tratava de corrigir esses exames.

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Na segunda-feira seguinte, abri a aula com um breve discurso, imaginando que uma explicação para o exame recente seria adequada. Aconteceu mais ou menos assim:

“Admito que o último exame pode ter sido um pouco longo e difícil demais para você concluí-lo completamente em 50 minutos, mas eu não esperava necessariamente que todos vocês, ou qualquer um de vocês, nesse caso, o concluíssem . Eu não estava testando tanto a sua compreensão do material quanto estava testando outras coisas. Você já havia demonstrado em aula que entendia muito bem o material, então aproveitei esse exame como uma oportunidade para avaliar outra coisa. Queria ver como você reagia bem à pressão e com que rapidez conseguia pensar com facilidade. Alguns dos problemas eram um pouco diferentes dos que havíamos resolvido em sala de aula, enquanto outros eram simplesmente enfadonhos. Muitos de vocês decidiram pular um ou dois problemas e se concentrar naqueles que sabiam que seriam capazes de resolver. E com toda a franqueza, fiquei realmente impressionado. Todos vocês aceitaram o desafio que eu lhes dei. E considerando todas as coisas, estou adicionando um ‘aumento’ de 5 pontos em todas as notas do exame. ”

Neste ponto, pedi à turma para se darem uma salva de palmas, que mais tarde Percebi que foi um passo em falso, pois ainda havia alguns alunos na sala que tinham se saído [relativamente] mal, e talvez eu os fizesse se sentir mal. Talvez toda a minha turma tenha achado que uma curva era necessária, já que os fiz passar por um exame intenso.

Mas a verdadeira razão pela qual eu desisti neste exame não teve nada a ver com as notas serem muito baixas. Na verdade, a pontuação média de 81 foi muito próxima da pontuação média nos dois primeiros exames, e fiquei mais do que feliz com essa média considerada um número isolado. No entanto, essa média veio de um exame incomumente difícil e longo em que os alunos não apenas demonstraram compreensão do material, mas também mostraram que podiam improvisar para atacar problemas desconhecidos e administrar seu tempo bem dentro do próprio exame. No final das contas, eu estava tratando os pontos extras do exame como uma recompensa, mais do que uma necessidade. No final do dia, acho que os alunos ficaram gratos por eu ter adicionado pontos extras, mas acho que eles também gostariam que o exame não fosse tão difícil quanto eu o fiz. Assim seja, não posso culpá-los por terem esses pensamentos. Afinal, eles são alunos.

Agora vamos falar sobre o exame final. Os “parâmetros” para a final foram um pouco diferentes dos semestres, porque tiveram duas horas completas para concluir o exame, em comparação com apenas 50 minutos para os semestres. No entanto, o exame não foi proporcionalmente mais longo do que o semestre; em vez disso, era apenas um pouco mais longo. Cada exame intermediário tinha cerca de 14 questões, enquanto o exame final tinha 17 questões (cada exame incluía uma questão bônus que era visivelmente mais difícil do que as outras questões). A outra grande diferença entre as avaliações intermediárias e a final é que o exame final era cumulativo. Ou seja, os alunos tiveram que se lembrar do material desde o primeiro dia de aula, em agosto, para responder a algumas das perguntas.

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Então, o exame veio e foi embora. Apesar de terem recebido 2 horas completas, todos os meus alunos terminaram em uma hora e quinze minutos, então pelo menos o tempo não era um problema.

Mas depois de olhar os exames e corrigi-los, me perguntei se eles deveriam ter usado um pouco mais de tempo. Muitos alunos perderam pontos por não seguirem as instruções de certas questões: não converter unidades de forma adequada, não responder a todas as partes da questão, etc. Talvez o mais infeliz é que os alunos esqueceram parte do material do início do semestre, deixando questões em branco que achei que seriam muito fáceis para eles, especialmente se entendessem o material da primeira vez.

Com isso em consideração, fiquei meio desapontado com o que vi. Então, mesmo com as pontuações na final sendo mais baixas do que as do semestre (particularmente, mais baixas do que as pontuações do terceiro semestre), não me sinto particularmente inclinado a curvar nada. As pontuações refletiram com mais precisão o quão bem os alunos compreenderam o material, na minha opinião.

Avaliar a compreensão do material é responsabilidade do instrutor, o que só é realmente possível quando um instrutor individual avalia os exames de seus próprios alunos. Em algumas outras aulas que ministrei na Universidade do Tennessee, tivemos exames comuns, onde várias centenas de alunos fizeram o mesmo exame em um auditório, e eu era responsável por dar nota a uma questão em todos os exames. Isso pode apresentar uma carga mental um pouco mais leve, já que sou responsável por apenas uma pergunta, mas não me dá a mesma oportunidade de avaliar os alunos para os quais estou realmente lecionando (o que para mim tem sido em seções de 25-35 alunos de cada vez, em pequenas salas de aula em vez de gigantescas salas de aula).

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